空気でお湯が沸く? エコキュートの仕組み:オール電化比較なび

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空気でお湯が沸く? エコキュートの仕組み

オール電化住宅の普及とともに、エコキュート、という言葉も浸透して来ましたね。
頻繁に放映されるオール電化住宅のCMをみて、なんとなく名前と仕組みはわかる気がするけど、「空気でお湯を沸かす」ってどういうこと?
なんて思っている方、多いと思います。

そんなオール電化住宅の代表格、エコキュートについて少し詳しく解説していきます。

お湯を沸かす、といっているだけに、エコキュートとは給湯システムの名称です。
そのエコキュートを、究極に簡略化した説明が「空気でお湯を沸かす」という言葉。
言葉のとおり、空気でお湯を沸かしているのですが、どんなに暑いといっても40度に満たない空気が、なぜお湯を沸かすことが出来るのでしょう?
そのポイントは「圧縮」にあります。
エコキュートの最初のステップは、まず大気中の熱を吸い上げることから始まります。
そこで吸い上げられた熱は、お湯を沸かせるほどの高温ではありません。
が、その熱を圧縮すると高温になるのです。
実は、この原理、圧力鍋も同じ。
圧をかけると高温になるから調理時間が短くなるんですね。

空気を圧縮することで高温熱は用意できましたが、その熱を、タンクの中の水に運ばなければお湯は沸きません。
その運び屋の役目(冷媒といいます)をしているのは、二酸化炭素です。
冷媒の代表格はフロンです。
フロンは、オゾン層を破壊してしまうガス。
そして二酸化炭素の1500倍以上も地球温暖化に対する影響を持っているガスなのです。

電気の力だけではなく、空気を圧縮して高熱を発生させるのでエコノミー=経済的。
かつフロンではなく二酸化炭素を冷媒としているのでエコロジー=地球に優しい。

エコキュートのエコには二つの意味が含まれているのですね。

カテゴリー:オール電化住宅